北陸本線 全線全駅完乗の旅 2日目(長浜〜河毛)

北陸本線の旅2日目は、1日目の到達駅である長浜駅から始まる。最初の虎姫とらひめ駅では桜の名所である虎御前山とらごぜんやま高時川たかときがわをめぐり、次の河毛かわけ駅では春らしい穏やかな景色を堪能してきた。この日は午後から予定があり半日だけの行動となったので、2駅だけの前進となった。

目次

プロローグ

完乗状況の路線図

長浜駅にやってきたのは、2016年4月9日の午前8時を少し回ったところだった。空は土砂降りだった1日目とは打って変わって、雲ひとつない青空が広がり心地よい。

長浜駅舎 (X-T1 + XF35mm F1.4R)
長浜駅舎

まず向かったのはコインロッカーで、前回の米原駅では使用停止中だったので最初からここまで荷物を持ってきた。ところがいざ使おうと思ったら小銭がないという、山陰本線の旅1日目の京都駅と同じパターンに…。小銭を作ろうにも万札しか手持ちがなく、これを崩すために売店で100円程度の買い物をするのも気が引けたので、券売機で入場券を購入して小銭を手に入れた。何とも冴えないスタートとなってしまった。

最初の列車は敦賀行きの普通列車だ。ホームに降りると既に入線していたので取り急ぎ4両編成の先頭車両に乗り込んだ。車内はがら空きでもなければ混雑もしていない。程よい空き具合で手近な座席に腰を下ろした。

敦賀行き 133M (X-T1 + XF16mm F1.4R)
敦賀行き 133M

長浜から先のこの区間に乗車するのは随分と久しぶりで懐かしさを感じる。最後に乗車したのは金沢発の長浜行きという長距離鈍行だったろうか。少し前の北陸本線には長距離の普通列車が沢山走っていて、国鉄型車両のボックス席でのんびりと乗り通すのが気に入っていた。そのためにわざわざ北陸経由で移動したくらいであった。

以前は長浜までが直流電化でこれより先は交流電化だったため、次の虎姫駅との間にデッドセクションがあった。夜に通過すると車内が真っ暗になった事を思い出していると、すぐに虎姫駅に到着した。

虎姫とらひめ

  • 所在地 滋賀県長浜市大寺町細田
  • 開業 明治35年6月1日
完乗状況の路線図
虎姫駅舎 (X-T1 + XF16mm F1.4R)
虎姫駅舎

駅舎は木材を多用した新しくきれいな作りで、簡易委託駅のため駅員の姿もあった。駅舎の半分は店舗スペースのようだが、ドア越しに覗くとガラーンとした空間が広がっていて、何だか使用感の感じられない寂しい雰囲気が漂っていた。もう使用していないような雰囲気も漂うがどうなのだろうか。

虎姫という駅名にあやかってか駅舎の中から駅前に至るまで、そこらかしこに虎が潜んでいて虎推しの半端ない駅である。

虎づくしの虎姫駅
虎づくしの虎姫駅 虎づくしの虎姫駅

虎づくしの虎姫駅

駅舎は新しいのだが駅構内を見て歩くと、明治時代の開業という歴史のある駅らしく年季の入った構造物がチラホラと残っていた。特に目立つのがレールや木材を組み合わせて作られた跨線橋だろうか。

跨線橋 (FUJIFILM X-T1 + XF16mm F1.4R)
跨線橋

駅の裏手にはホームのすぐ脇まで農地が広がっており、まだ春だからか殆どが雑草や菜の花に覆われていた。遠く農地の向こうには桜並木が見えていた。

虎御前山とらごぜんやま

ここでは桜の名所という虎御前山に向かうことにした。大体の方向だけ確認すると後は適当な道を選んで歩いて行く。駅近くの小さな川沿いにある桜並木が満開で、開花のタイミング的にはちょうど良い日に訪れたらしい。

駅から10分ばかり進むと田川という名前の小さな川に出た。堤防の土手には満開の菜の花が密集していて美しい。そんな堤防上には未舗装の道路が伸びていて、ちょうど虎御前山の方角に向かっていることもあり、引き込まれるように足を踏み入れた。

この辺りは右を見ても左を見ても、満開の桜や菜の花が視界に飛び込んできて、快晴の青空と相まって春爛漫という言葉を絵にしたような景色が広がっていた。

田川沿いの桜 (X-T1 + XF35mm F1.4R)
田川沿いの桜

行楽日和ではあるがあまりにも天気が良すぎて、歩いていると徐々に汗が滲んできた。何だかもう春を通り越して初夏を思わせる空気であった。

目的の虎御前山の近くまで来た所で橋を渡り田川から離れていく。その先にはいくつもの桜に囲まれた公園があり、どうやらここが虎御前山の登り口となっているようである。公園には近所の方らしい親子連れが1組遊んでいるだけで穏やかな景色だ。付近には虎姫の次の駅である河毛まで1時間と書かれた”のぼり”が立ち、駅から駅へと向かうちょうど良いハイキングコースになっているらしい。実際この先で何度かハイカーともすれ違った。

桜の中を虎御前山へと上がっていく
桜の中を虎御前山へと上がっていく

虎御前山へと続く緩やかな上り坂には桜並木が続き、足取りも軽くどんどん先へと進んでいく。途中で鐘楼のある矢合やあい神社でひと休みした。

矢合神社を過ぎると桜並木は途切れ、しばらくは木々に囲まれた道路が続く。やがて左手が開けてきて、眼下に広々とした田園地帯が広がり、その中を突っ切るように走る北陸本線の列車が見えた。琵琶湖まで見えるかと思ったが、遠くに見える山に阻まれて見えそうで見えない。

虎御前山から眺める北陸本線 (X-T1 + XF90mm F2R)
虎御前山から眺める北陸本線

近くには作られて間がなさそうな、きれいな展望台がある。周囲を鉄塔や木々に囲まれて、見るからに眺めが悪そうな感じがするが、来たからには上がらねばと一応上がってみた。すると河毛方面はまだ良いのだが、反対側は案の定にあまりパッとしない眺めであった。

虎御前山の展望台
虎御前山の展望台

この辺りまでにして引き返そうか迷ったが、まだ先に桜の木も見える事なので、もう少しだけ進んで見る事にする。

岩屋寺の前を通り階段を上がると良く整備された広々とした場所に出た。ここが丹波長政陣地跡だそうである。ちょっとした休憩場所がありベンチにはリュックが置かれていたが、周囲に人の気配はまったくなく、持ち主はどこへ消えてしまったのだろうか。

丹羽長政陣地跡
丹羽長政陣地跡

この先にもまだ陣地跡等の史跡が続くようだが、これ以上行くと河毛まで行ってしまいそうだし、次の電車の事もあるので引き返す事にした。

虎せんべいと桜

虎御前山からは下り坂な事もあり、小走りに虎姫の街まで戻ってくる。行きは駅から田川の辺りまで線路伝いだったので、帰りは虎姫の商店街を通ってみる事にした。

すると途中に多賀食料品店というお店があり、ちょっと立ち寄ってみる。店内は普通の小さなスーパーといった感じだが、入り口脇に虎姫名物という虎せんべいが販売されていた。せっかくだし土産用にと1つ買ってみると、お店の人が話しかけてきて、どうやら阪神ファンと勘違いされている模様(笑)

多賀食料品店の虎せんべい
多賀食料品店の虎せんべい

カクカクシカジカで、桜を見に来たという話から、店のおっちゃんが近くに凄い桜並木があるから乗せて行ってやんよと、車を出してくれた。

色々とおっちゃんの話しを聞きながら、やってきたのが高時川堤防の桜で、もんのすっごいと、おっちゃんが言うだけあり道の両側に桜並木が続き見事な桜だ。数は多くても桜の木自体が小さくてイマイチな所も結構あったのだが、ここは数が多い上に桜の木自体も大きいから一段と見事だ。

高時川堤防の桜
高時川堤防の桜

一通り走り回ってから、多賀食料品店の前まで連れて来てもらって別れる。面白いおっちゃんと自分で言うだけあり、実に面白い人だった。ちょいと虎せんべいを買った事から、予想もしない思いがけない展開となってしまった。

多賀食料品店
多賀食料品店

虎姫駅に戻ると下り列車の時刻を確認してからホームへと向かう。窓口はあるのだが乗車券の販売だけで、改札業務はやっていないようなので勝手に入場する。再び古びた跨線橋を渡ると、後はのんびりと駅構内や駅裏に広がる農地を眺めて列車を待った。

しばらくして列車の時刻になるが来ないので、おかしいなあと思っていると、3分程遅れて近江塩津行きの普通列車がやってきた。3分とか僅かなようでいて、実際に待っていると結構長く感じてしまう。

近江塩津行き 3232M
近江塩津行き 3232M

河毛かわけ

  • 所在地 滋賀県長浜市湖北町山脇
  • 開業 昭和29年8月1日
完乗状況の路線図
河毛駅舎とコミュニティバス
河毛駅舎とコミュニティバス

天気の良い土曜日とあってか、結構な数の行楽客と一緒に下車する。この辺りの駅は簡易委託駅が多いが、委託駅員も車掌も切符の回収もチェックもしないので、乗る時も降りる時も完全にノーチェックだ。それで大丈夫なのか、こちらの方が心配してしまう。

下車したのは駅舎とは反対側にある下り線のホームなのだが、こちら側にはホームに接して駐車場がある以外は、田畑の広がるのどかな景色になっている。とりあえず駅舎の方に行こうと思うが、跨線橋や地下道といった設備は何もなく、駅に隣接する道路の踏切を横断して、上下線を行き来する簡易な構造になっていた。これって最近どこかで見たなと思ったら土讃線の金倉寺駅が同じだった。

河毛駅構内
河毛駅構内

駅前にやってくるとコミュニティバスが2台待機しており、ちゃんと列車と接続しているようなので、これを利用しての観光も良さそうだ。

まずは駅舎に入ってみると、簡易委託駅になっているのだが、観光案内所・レンタサイクル・コインロッカー・休憩所・物品販売と何でもござれといった様相で、賑やかな事になっている。設置されているパンフレットを見ていたら、先程の虎姫駅にもレンタサイクルがあるらしいのだが、それは全然気が付かなかったな。

駅舎内 駅舎内

駅舎内

時間があればコミュニティバスやレンタサイクルを利用して、小谷城跡辺りに行くのが面白そうに思える。今回は残念ながら時間がなかったので、駅周辺の散策を楽しむ事にした。

高時川の福橋

駅舎側には河毛の集落が広がっているのだが、農地を挟んで高時川の川沿いに桜並木が見えている事もあり、あえて駅裏の方へと向かった。

数分も歩けばもう高時川の堤防上に出た。広い河川敷には畑やグラウンドが広がっていて、あちこちから農作業の話し声や、子供達の遊ぶ声が聞こえてくる。下流側には何だか古そうなトラス橋が見えて、引き寄せられるように足を進める。

高時川にかかる福橋
高時川にかかる福橋

やってきたトラス橋は、福橋ふくばしという名前で、上流の新しい橋が出来てからは、歩行者専用として利用されているようだ。後で調べたらこのトラス橋は昭和8年竣工と、結構歴史のある橋だった。

福橋の親柱
福橋の親柱

折角なので対岸まで往復してから駅へと引き返す。道端にはチューリップや菜の花が満開で実に色鮮やか。そして何より5月頃のイメージがある、チューリップがもうこんなに咲いている事に驚いた。

色とりどりの道路端 菜の花とミツバチ

福橋から少し駅の方へ戻った所には、河毛農村公園という公園があった。ここにも沢山の桜が咲き誇っており美しいのだが、家族連れが1組居る程度の静かな公園だった。

X-T1 + XF16mm F1.4R

さらに公園から駅方向へと続く道路は、両側が桜並木になっていて見事なものである。虎姫のおっちゃんが、この辺りは桜はどこにでもあると言っていたが、ホントこの辺りはどこへ行っても桜だらけ。人も分散するのか、全然人が居なくて静かなのもまた良い。

河毛駅近くの桜並木
河毛駅近くの桜並木

河毛はどこへ行っても色鮮やかで、その静けさと相まって実にのんびりとした散歩になった。ゆったりと桜を楽しむにはいい場所かもしれない。

駅に戻ってくると12時を少し回った所で、次の高月に行くかどうするか迷う。考えてはみるが、この後の予定が押している事から、高月が時間がたっぷり欲しくなる面白い街だと、楽しんでいる時間がなくて勿体無いので、結局ここまでにして引き返す事にした。

まもなくやってきた姫路行きの新快速に乗車する。

姫路行き 3263M
姫路行き 3263M

エピローグ

完乗状況の路線図

再び長浜まで戻ってきて、これで北陸本線の米原〜河毛間が完乗となった。

長浜駅 西口
長浜駅 西口

次回3日目はこちら

(2016/4/9)

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